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探秘!现实中普通人的太空旅行还有多远?

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诺兰的科幻大片《星际穿越》无疑是近期最热门的话题之一了,除了虫洞、黑洞、五维空间等“烧脑”的物理学概念的视觉化展示让人眼花缭乱,冷冽而瑰丽的太空风光想必是继《地心引力》之后又引发了不少人对太空的无限向往。那么现实中普通人离太空旅行还有多远?如何实现?

“《星际穿越》你看了吗?”诺兰的最新力作无疑是今年最受期待的大片之一,一上映也成为近期最热门的话题之一,除了虫洞、黑洞、五维空间等“烧脑”的物理学概念的视觉化展示让人眼花缭乱,片中那冷冽而瑰丽的太空风光,想必是继《地心引力》之后又引发了不少人对太空的无限向往。那么现实中普通人离太空旅行还有多远?如何实现一次太空旅行?要花多少钱?本期Dr.YOU关注现实中的太空旅行。

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1现实中有真正的太空游客吗?

无论是《星际穿越》还是《地心引力》,在太空中“遨游”了一番的都是专业的宇航员,而且都是带着“科学任务”的,那么现实中,有真正去太空旅游的太空游客吗?答案是肯定的,目前为止,有7名游客抵达国际空间站,进行真正的太空飞行,第一位是在2001年,最近的一位在2009年。

这7位“真·太空游客”怎么进行太空旅行的

之所以说他们是真正的太空游客,因为他们都是“轨道飞行”:搭乘太空飞船抵达离地球高度约400公里的国际空间站,以国际空间站为飞行器进行地球轨道飞行(飞行器受到的地球重力和本身飞行离心力平衡的时候,它就是在做地球轨道飞行了),总共为期10天左右。现在只有两种太空飞船可以和国际空间站对接,俄罗斯的苏型飞船和美国的太空飞船, 由于美国NASA的太空任务仅供国际专门科研之用,故现今太空旅游仍以俄国为主。

他们能看到的太空景观

这7位“真·太空游客”花了多少钱

答案是至少2000万美元。

在苏联解体后,由于太空船的操作成本极大,俄国为筹措经费,开放了民间金钱赞助,报酬即为可让赞助者搭乘太空船进入太空,因此大多数太空游客为支付大笔费用的亿万富翁。而这个自费太空旅行的创意最早源于工程师丹尼斯·蒂托(Dennis Tito)对俄罗斯的“和平”号空间站赞助的交换条件,后被俄罗斯航空部门开发为一个“太空旅游”商业项目。每位游客必须经过严格的体检、训练才能有幸成为太空游客。太空旅程大约十天,首张“门票”价格以俄罗斯卢布计算,约合2000万美元,据说目前已经涨价到3000万美元了。

这7位“真·太空游客”都是谁:男女老少,29-60岁,从土豪工程师到“Word”之父

2000万美元的太空游“门票”,决定了这些人都是亿万富翁:

No.1:来自美国加州的商人丹尼斯·蒂托,乘坐俄“联盟TM-32”载人飞船前往国际空间站,时年60岁。持续时间9日(2001年4月28日-5月6日)

No.2:南非商人马克·沙特尔沃思,乘坐俄“联盟TM-34”号飞船进入国际空间站,时年29岁。沙特尔沃思曾是Debian的早期开发者,Ubuntu的创始人。持续时间11日(2004年4月25日– 5月5日)

No.3:美国商人格雷戈里·奥尔森(Gregory Olsen)。持续时间11日(2005年10月1日—10月11日)

No.4:伊朗裔美国企业家阿努什·安萨里(Anousheh Ansari),,搭载俄罗斯“联盟TMA-9”载人飞船前往国际空间站,时年40岁。安萨里也是第一位太空女游客。持续时间12日(2006年9月18日-9月29日)

No.5:美国软件工程师查尔斯·西蒙尼,乘坐俄“联盟TMA-10”载人飞船前往国际空间站,时年58岁。西蒙尼曾任职于微软公司,被称为“Word之父”。持续时间15日(2007年4月7日-4月21日)

美国亿万富翁查尔斯·希莫尼登上载人飞船 

No.6:太空人之子、美国电子游戏大亨理查·盖瑞特(Richard Garriott),2008年10月12日,花费3000万美元,乘坐着俄罗斯“联合号”TMA-13型火箭,飞往国际太空站,时年47岁,可谓子承父志。持续时间12日(2008年10月12日–10月23日)

No.7:加拿大人盖·拉利伯特,太阳马戏团的创始人与首席执行官,乘坐着俄罗斯联盟TMA-16飞往国际太空站,时年50岁,持续时间15日(2009年9月30日-10月11日)

2除了超级富豪们的太空游,还有“平民化”一点的太空旅行吗?

动辄2000万美元的太空旅行,尽管是现实中存在的,但似乎是土豪富翁的专利,一般人实在是难以接受,就没有平民化一点的太空旅行吗?答案是:确实也有,不过既然沾上“太空”二字,再便宜也便宜不到哪里去,而所得的体验也必然跟价格成正比。

除了上述土豪们的“真·太空旅行”——轨道飞行,还有三种“准太空旅行”:

5000美元体验抛物线飞行

抛物线飞行并非真正意义上的太空旅游,它只能让游客体验约半分钟的太空失重感觉,宇航员在训练时为了体验失重通常也是采用这种方法。游客如果乘坐俄罗斯宇航员训练用的“伊尔-76”等飞机作抛物线飞行,费用约为5000美元。

1万美元体验高空飞行

接近太空的高空飞行也非货真价实的太空旅游,但它能让游客体验身处极高空才有的感觉。当游客飞到距地面18公里的高空时,便可看到脚下地球的地形曲线和头顶黑暗的天空,体会到一种无边无际的空旷感。计划用来实施这种旅游的飞机有俄罗斯的“米格-25”和“米格-31”高性能战斗机。这些飞机能飞到24公里以上的高度,乘坐它们旅游的每张票价约为1万美元。

10万美元体验亚轨道飞行

亚轨道飞行能产生几分钟的失重,美国私营载人飞船“宇宙飞船一号”和俄罗斯计划研制的“C-XXI”旅游飞船就是从事这种飞行的典型,它们在火箭发动机熄火和再入大气层期间能产生几分钟的失重。这种飞行的价格约为每人每次10万美元。

而这其中,第三种“亚轨道飞行”的体验(景观、失重体验)最接近于土豪们的“真·太空游”,而其10万-20万美元的价格虽然也不便宜,但与2000万美元相比,也是极具性价比,因而也是最被看好具有商业化前景的太空旅游项目,也可以说是现在最受热捧和最受期待的准太空旅行方式。

最受期待?是的,10万-20万美元的太空旅行尽管已经有超过900人预订,目前还未发出首个航班,而一切顺利的话首航时间曾为定为2014、2015年(目前看来并不是一切顺利)。

3那么如何进行一次相比“高性价比”的太空旅行?

现在有哪些公司在做“高性价比”太空旅行?如何订票?

很遗憾,国内还没有。目前从事这项旅游事业的主要公司是英国维珍银河(Virgin Galactic)、美国Space Expedition Corporation(采用XCOR宇航公司的飞船)和美国太空探险公司(Space Adventure)。三家公司都是在亚轨道阶段在高空停留6分钟左右,而去往太空的方式各有不同。

维珍银河 :你就会搭乘一架名叫“太空船二号”(SpaceShip Two)的飞行器,用一架飞机(白骑士)挂着太空船,从跑道起飞,送到一定高度后(15千米)分离,太空船2号再点火,飞到大概100公里左右的高度,在外太空停留5分钟左右,然后返航,回到跑道降落。

维珍银河:一架飞机(白骑士)+一艘飞船(中间挂的那个,太空船2号)。

SXC旅行 :其乘坐的LYNX(山猫)太空飞船采用飞机外形,像飞机一般在跑道上水平起飞,但动力仍来自火箭,内置4台火箭发动机,可以自行从飞机跑道起飞,最大飞行高度107公里,在外太空停留5-6分钟,然后返航,从跑道降落。

SXC:XCOR的LYNX(山猫)太空飞船

太空探险公司 :采用的则是另外一种模式,他们不让乘客搭乘飞机一般的飞行器,而是用较为传统的垂直火箭将乘客发射进太空,一次发射两人,没有飞行员。

不过对中国人来说,这几家公司并不是都能体验得到,因为今年年初英国《每日邮报》报道,之前备受期待的维珍银河商业太空船将拒载中国人(理由是美国在冷战时期制定的反间谍规定),而SXC太空旅行在中国设有代理商

这种“高性价比”太空旅行具体是什么流程?

以SXC太空旅行作为参考:

飞船SXC太空旅行使用美国XCOR宇航公司的“LYNX”号太空飞船,每次搭载一名宇航员和一名乘客。乘客将穿上宇航服,还有配套的头盔,作为副手坐在宇航员的右手边。

起飞前的准备 :在正式的太空飞行前,乘客会接受为期2天的战略培训,学习如何与宇航员交流。参与者将模拟整个的操作过程,熟悉控制台,并与宇航员一起完成飞行任务的执行。

起飞地点 :“LYNX”号太空飞船以4枚火箭发动机驱动,从位于美国加州的莫哈维航天中心起飞。

“美国太空港”概念图。图片来源:维珍银河

飞行路线 :根据飞船技能略有不同。

“LYNX”1号太空飞船,最大飞行高度61KM,全程约45分钟,预计2015年启航,价格9.5万美元:

“LYNX”2号太空飞船,最大飞行高度103KM,全程约60分钟。在100KM的高度,我们会体验到零重力,就是飘来飘去的那种。在103KM的高度,我们将能够从太空看到1/3个蓝色的地球,和浩瀚(漆黑)的太空。该行程2016年启航,全球前100名(中国区限额6名)价格22万美元,100名以后价格10万美元:

谁来驾驶飞船送你入太空?

还有谁来驾驶飞船将你送入太空的问题,太空飞行员的人数现在还很少,但以后肯定会增多。SXC已经招募了曾经担任航天飞机指挥官和驾驶员的理查德·西尔福斯(Richard Searfoss)。维珍银河将配备两人的机组成员,他们的试飞员中将有一位是维珍航空的前飞行员。

飞行中会是什么感觉?

起飞之后,旅途的平稳程度就取决于你乘坐的飞行器和外面的天气了。XCOR(飞船研发制作公 司,SXC的合作伙伴)的首席运营官安德鲁·纳尔逊(Andrew Nelson)表示,公司的火箭驱动飞船要比一架小型飞机感觉平稳。再加上你的速度比声音要快,旅途会比你想象的还要安静。

一旦进入了太空,你会享受那么几分钟失重的快乐。但如果你选择的是SXC,就不要指望能自由漂浮了,因为你将和座椅固定在一起。如果你乘坐的是维珍银河或者太空探险公司的飞船,安全带指示灯会在进入太空后关闭,然后在飞船下降之前重新亮起。

维珍银河的太空船二号做了特殊设计,使得每个乘客都有靠窗的座位。至于景观方面,由于最初的几次航班都是从美国太空港起飞,你在眺望漆黑的宇宙之外,还将能俯瞰北美洲的景象。

饮食怎样?还有上厕所的问题……

说起饮食,不要期望太高。票价虽然昂贵,但是并不包含一辆装满花生和酒的推车;不过他们可能会允许你在登机的时候自带一份饮品。在最初的几年里,你可能要在 舱内穿一件加了压、或者可以加压的宇航服,这就自然过渡到了那个最重要的问题:在太空中要怎样如厕?这个么,还真是有待解决的问题。不过,由于最漫长的太 空飞行也只是维珍银河提供的两小时航班,大多数乘客估计还是憋得住的,但是他们的兴奋或许就憋不住了。

这种太空旅行对于身体素质的要求?

与一般人凭直觉认为的不同,亚轨道太空旅行的飞行时间、高度、速度都在正常人的身体承受范围之内。所有年满18岁、身心健康的人都可开启太空旅行。基本上任何没有严重心脏问题、血压极高或患癫痫病的人,都可进行太空飞行。

如果预订了又改主意了怎么办?

就算你临时退缩,也不会血本无归。“ 在起飞前90天之前,你都可以退款, ”美国弗吉尼亚州维也纳市的太空探险公司(Space Adventure)总裁汤姆·谢利(Tom Shelley)这样担保,“如果你的航班延期,我们会重新安排日子。”但是谢利估计退订的人不会太多,“为这些航班付钱的人都是真心想上太空的”。他对这一点很有把握。“太空探险”也是唯一一家经营过太空旅行的公司,就是它把提图和其他6名富翁送上了国际空间站,用的是俄罗斯的联盟号飞船。

必要的一点提醒:做好防护,买好保险

勇气总是与危险并存的。“不要以为飞入太空会和登上商业航班一样,”美国宇航局的宇航员皮尔斯·赛勒斯(Piers Sellers)提醒说,“ 太空旅行是有相当风险的,而且在很长时间内都可能如此。 

因此,你最好还是在起飞前先购买旅行险, 安联全球救援(Allianz Global Assistance)有太空飞行险提供,费用大约是机票的3%到5%。 “这和其他旅行险种的运作方式差不多,”安联全球救援在新加坡的销售主管埃里克·莫拉辛(Erick Morazin)说道,“这是一款定制险,能支付航班取消、太空训练、医疗救援、行李遗失(不是在太空中遗失)所产生的费用。一旦有重大事故发生,我们还向乘客和家人提供心理治疗。”

在太空港,你可以看到医疗队、消防车、救护车和空中救援队在一旁待命。至于在空中的安全问题,有的公司除了在登机之前对你充分培训之外,还在飞行器上配备了降落伞。

关于起飞前的训练

训练是太空飞行体验中极其重要的一环,不过能得到什么样的训练,和你选择哪家公司有很大的关系。如果你选择维珍银河,你就可以凭票在美国太空港外50千米的地方住宿5晚。这段时间里,3天用来训练,第4天就是起飞的日子。维珍提供的项目有体检、大重力加速度下的应对技术和训练、撤退演习,以及学习如何使用太空船二号的座椅——从起飞到着陆,这些座椅是会改变角度的。

其他公司,比如太空探险公司,提供的训练时间比维珍要短,但是它们会建议你事先参加些别的太空项目作为准备——比如参加零重力飞行,体验一下几分钟内失重的感觉。

不过和所有宇航飞行一样,你的航班也可能因为天气推迟或者改期

维珍银河暂时还无法确定你将在一天中的什么时候起飞,也不能提供旅程中各个环节的具体时间,比如系紧安全带的指示灯将在什么时候熄灭。维珍的飞船可能在清晨起飞,但是有些公司,比如SXC,希望一天中最多能起飞四次。

4那么,普通人的太空旅行到底还有多远?

现在就要准确预测太空旅行未来是很难的,特别是最近维珍银河还发生了事故:今年10月31日维珍银河太空船二号由“白骑士二号”飞行器运送,在加州南部莫哈韦沙漠动力测试时发生意外坠毁,两名飞行员一亡一伤。

要见出分晓,得等到最初的几个航班上天之后。据商业太空飞行联盟的猜测,在未来几年里,美国各地的航空港或许都会有航班起飞,亚轨道飞行将变得平常,轨道飞行也将起步。

另一家位于英国马恩岛的深空探索服务公司——王剑钻石公司(Excalibur Almaz)的总经理阿特·杜拉(Art Dula)说“我们的天性就是要逃出牢笼,到外面去探索一番。”杜拉相信,太空旅行有着光明的前途,“只有一个行业的规模超过了军队,那就是旅游业。”

10万、20万美元的太空旅行还是会让不少人望而却步,廉价太空旅行还是前路漫漫,但是 据XCOR的首席运营官安德鲁·纳尔逊预计,太空旅行的价格将在未来10年之内下降到5万美元以下对于丹尼斯·蒂托和他的6个后继者之外的许多人来说,通向太空的路途将不再遥不可及——只要穿过那100千米就行了。


参考资料:

《新科学家》,Space tourism: the ultimate boarding pass,编译:果壳网

知乎问答“现有的商业太空旅游,流程大致如何,会有怎样的体验?”中“杜希勇”的回答

知乎问答“维珍银河 (VG) 提供的太空旅行服务跟 SXC / XCOR 有什么不同?”中“杜希勇”的回答

维基百科词条“太空游客”

百度百科词条“太空旅行”

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