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可乐果,原来是尼日尔的快乐果

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白色“蒜瓣”能提神

记者是在一次堵车时,首次遇到可乐果。当车终于能够开动时,司机贝尔古从口袋里摸出一块白色像蒜瓣的东西,咬了一口,嚼了嚼吃了下去。

我有点好奇,问他那是什么?贝尔古说:“Cola,这是好东西。” 说着把车就近靠边停下,对着路对面顶着笸箩的小男孩挥手喊了一句,小孩跑过来,拿了几个用纸包着的“蒜瓣”。我付钱买了两瓣,和贝尔古一人一个。他说尼日尔人都爱吃这个东西,吃了会开心,他在堵车时会嚼上一瓣,舒缓心情。

贝尔古为一家中资基建企业工作,他是哲尔马人,家里有六个子女。他的肤色黑中带棕,30多岁,脸上却布满皱纹。他推荐的 Cola,我最初没敢尝试,先在网上查了一下,发现Cola居然就是美国可口可乐一词中的那个可乐。

顾名思义,可乐果是可乐树上的果,可乐树原产于西非的热带雨林,高达20米。可乐果外面有一层荚果,剥开后是一瓣一瓣白色或紫红色的果肉,每瓣大小和栗子差不多。贝尔古说,如果经常咀嚼紫红色的可乐果,牙齿会染色,所以白色的卖得更好。

记者咬了一口,只觉得又苦又涩,味道好像苦杏仁,但贝尔古说,开始苦,嚼一嚼就甜起来了,吃可乐果特别提神醒脑,吃多了甚至会失眠。贝尔古的话是有科学依据的,研究发现,可乐果里含有咖啡因和可可碱,可以产生兴奋剂的作用。吃了一定量的可乐果,会有发热、心跳加快的感觉。还有说法称,可乐果可以治疗百日咳及哮喘。或许是记者吃的量太小,因此没什么感觉。

可以用于祭祀和占卜

但在尼日尔,可乐果并不仅仅是一种水果或者零食,它自古在西非文化中是一种重要的宗教用品和药物,还被当地人视为圣果。当地人招待客人时,往往会端出可乐果,这体现主人的盛情。在一些地方,送人可乐果,可表达爱意,还能当作彩礼,它的功能已远远超出普通果实。

喀麦隆音乐家马努·迪班戈曾创作一首歌曲,介绍可乐果在尼日尔首都尼亚美的重要性。据介绍,在当地祭祀仪式中,首先由祭司打开可乐果果荚,供祖先享用,之后再由参加仪式的众人分享,据说这样可以得到保佑。在尼日利亚的一些地方,占卜师用可乐果的四块果肉瓣进行占卜,抛出可乐果后,根据其正反面来获得神明对所问问题的解答,类似中国的掷筊。占卜师还可以根据果肉分瓣的纹路进行占卜。

在马里等地,可乐果还曾被作为流通的“货币”使用,这让它更是身价大增。根据历史记载,西非古代的桑海帝国曾将可乐果视为和黄金一样贵重的物品。西非传奇富商阿尔哈桑·丹塔塔就是靠贩运花生和可乐果建起自己的商业帝国。非洲首富阿里科·丹格特的母亲正是丹塔塔的孙女。

曾是可口可乐的成分

西方殖民者侵占西非后,也把可乐果带到了欧美国家。根据殖民者的记载,最初接触欧洲殖民者的地方部落在迎接他们时,就端出这个苦涩的果实。后来它的兴奋剂作用被欧洲人了解,可乐果粉末曾被当作一种“急行军”的药物。

1886年5月,美国佐治亚州一个药剂师混合了古柯叶和可乐果的成分加上糖、焦糖色素等,创造出可口可乐的原始配方。可口可乐这一名称就是这两种主要成分的名字,而可乐果是咖啡因的主要来源。由于可乐果还含有大量亚硝基化合物,为了避免引发癌症的食品安全问题,也为了降低成本,可乐公司于1955年停止使用可乐果,以人工香料及咖啡因萃取物来取代。

当记者问起贝尔古他喜欢可口可乐还是可乐果时,他说,那种饮料太甜,太贵,还是喜欢路边随处可以买到的可乐果,那才是他们的快乐果实。

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