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英国皇家卫队 400年的“金饭碗”

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不到英国或许不了解,Beefeater是什么?这指的不是牛排馆的食客,而是最具英伦历史文化特色之一的英国皇家宫殿卫队,守护伦敦塔的成员(如图)。不过最近,卫队也“不敌”新冠疫情这个无形敌手,所属机构财政出现紧张,不得不宣布要裁员。这让不少英国人唏嘘不已:皇家的卫队怎么也差钱呢?

英国皇家卫队 400年的“金饭碗”

要知道皇家卫队为什么也差钱,就得从它的历史变迁说起。早年为英国达官贵族工作的仆人们的收入都很低,当时的“Beefeater”是用来讽刺部分收入可观,有条件天天享用上好牛肉的仆人。时移势易,仆人们的收入也渐渐增加,“Beefeater”也不再是一个挖苦字眼,反而由贬变褒,成为表达英国传统和庄严的修饰字眼,身穿15世纪的精致红色制服,看起来身强力壮,皇家卫队成员就得到了“Beefeater”这个称号。

守护伦敦塔的卫队成员隶属英国陆军皇家近卫师团,是直辖于白金汉宫的英国皇室、皇家设施警卫部队。他们的历史要追溯到1485年,第一次由当时的英王亨利七世征召进入当时的英国政治心脏——伦敦塔。近些年,守护伦敦塔的37名卫队成员,他们每个人都是凭借至少22年军旅经验,才被录用在这里工作。在历史上,每当有新人加入,成员们在欢迎会上都会举起波特酒送上一句经典祝福:“祝您永远不会在伦敦塔卫士岗位上死去。”。

这句话意味深长,因为从亨利七世时代算起近400年的时间里,守塔卫士这份工作是一个“金饭碗”——皇家会提供食宿,丰厚报酬的一部分就是提供牛肉,而这对于当时的百姓来说,绝对是具有诱惑力的。所以这份工作在早年是可以在市场上交易的,守塔卫兵可以主动退役,将名额售给他人。这种买卖直到1826年,才被击败拿破仑的英国首相惠灵顿公爵叫停,要求所有的伦敦塔卫兵必须从有光荣从军履历的士兵中挑选。

此后至今,守塔卫兵一直住在伦敦塔里的宿舍,每晚要出席700年来一以贯之的伦敦塔锁闸锁闭仪式。不过,当年他们的工作是看守塔内监狱,守护王室成员;如今却很大程度上是在为英国旅游做宣传,忙于引导导览旅行以及会见热衷自拍的游客,去“伦敦塔卫士俱乐部”小酒吧,陪客人们喝一杯。

和守塔卫兵的身份背景发生改变一样,他们为之直接服务的英国皇家宫殿组织,也在经历改变。英国皇家宫殿组织成立于1989年,当时成立的目的是想将英国的一些特色王室宫殿建筑,更加商业化地保存和向世界推广。该组织旗下的这些宫殿都曾有英国历代君主及王室成员居住过,所以不能被私人购买,也不接收皇室或国家资助,日常的维护全靠旅游业,但是因为规模大历史久,游人络绎不绝,“自给自足”一直没问题。像伦敦塔,就是英国皇家宫殿组织旗下参观人数最多的付费景点,每年吸引约300万游客,大部分来自海外。但英国《卫报》近日披露,这个管理伦敦塔以及其他5个英国历史建筑的慈善组织受到新冠疫情带来的经济冲击,对于这个自负盈亏,80%的收入来自游客的组织来说,在宣布伦敦塔等景点关闭16周之后,下一步不得不考虑裁员。

除了伦敦塔之外,英国皇家宫殿组织还管理着汉普顿宫、国宴厅、肯辛顿宫、邱宫以及唯一一个不在伦敦,而是位于北爱尔兰的希尔斯伯勒城堡。

虽然坐拥历史文化,但面对疫情,英国皇家宫殿组织也无可奈何。虽然伦敦塔已在7月10日重新开放,但基于防疫形势,目前单日参观人数限制1000人以内,比起以往每日平均约1.2万人参观,显然是严重缩水。英国皇家宫殿组织表示,因为疫情已造成巨大的赤字,他们预计需要数年游客数目才能恢复到2019年的水平。

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