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圣诞节,美国打工人被小礼物暖到

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【环球时报驻美国特约记者 李准】岁末,感恩节、圣诞节接踵而至,除了给亲人送礼物,美国人还要给身边的“打工人”——孩子的老师、邮递员、快递员、报童、保姆等送礼物,以感谢他们一年来的辛勤工作。礼物虽不贵重,但在寒冷的冬日传递了温暖。今年疫情严重,许多人经济困难,美国杂志建议对给自己提供服务的人们“大方一点”,如果无力负担礼物,最需要做的就是说出感谢的话。

礼品卡最受欢迎

在美国,这类礼物还有一个名称是“节日小费”。这也是美国小费文化的一部分。很多人会选择巧克力、红酒、糖果、饼干这样的传统礼物,也有人会送上食物,还有电影票、调味料、啤酒等。

不过据统计,美国人最喜欢送出和接受的礼物还是各式各样的礼品卡。礼品卡被称为“永远不会出错的礼物”。在美国的商店中,人们能够轻易找到各式各样的礼品卡,其中大超市、网购平台的礼品卡总是最受欢迎。美国广播公司报道说,根据最近的一项调查,礼品卡是今年每个人都想要的东西。每年美国人在礼品卡上花费数十亿美元,假期销售量占1/3。

因为大多数人家门前都有邮箱,所以每天送信的邮递员是收到圣诞礼物最多的人之一。人们通常会在邮箱里放上小礼物,例如巧克力、糖果或酒。美国人调侃说,最好送给邮递员圣诞礼物,否则来年你的包裹或邮件很可能就跑到邻居家邮箱里了。有的人开玩笑说,“强烈建议送礼物,自从给邮递员送了礼物以后,再也没有丢过包裹”。事实上,美国邮递员是固定给一个区域送信,跟住户大多熟识,所以到圣诞节礼尚往来很正常。有的邮递员收到礼物后,还会写一张贺卡表示感谢。除了邮递员,人们还会给经常遇到的快递员送小礼物。

不过,邮递员是不允许接受现金或礼品卡的。美国邮政总局规定,送信人不能接受现金、礼品卡、支票或其他任何类现金的礼物;实物礼品价值也不能超过20美元。此外,在任何一个日历年度内,任何员工都不得接受来自任何一位客户的价值超过50美元的礼物。

对于垃圾工、保姆来说,收礼物的限制少很多,他们也乐于接受现金或礼品卡。一般来说,人们会给垃圾工20美元现金。给保姆会更多一些,通常100美元。

对于住公寓的人们来说,虽然跟邮递员、修理工、清洁工直接打交道的机会不多,但是到了圣诞节还是需要给门房准备一些礼物。有的高档公寓甚至会要求住户填一张支票,作为给门童、修理工、清洁工的年终小费,通常金额在200美元左右。

亲手做的礼物老师最喜欢

在美国,家长还会在圣诞节给孩子的幼儿园、小学的老师送上小礼物。家长们认为老师工作压力大,薪水低,并辛勤教育孩子,需要找一个好的表达方式说“感谢你所做的一切”。另外,家长们希望孩子能受到老师关注,圣诞节是和老师拉近关系的好机会。不过,本着“礼轻情意重”的原则,这类礼物价值多在20美元左右,不能太贵了,否则就有行贿之嫌。这样家长不会有太大的经济负担,老师也不必因觉得欠了人情而去特别关照某个学生。《华盛顿邮报》报道说,这些规定意在限制贫富家庭间的不公平竞争以及避免老师不公平对待学生。

教育管理部门和学校对于圣诞礼物有严格的规定。例如,新泽西州禁止公立学校的教师接受大额礼物,任何价值超过250美元的礼物都必须向学校伦理委员会提交清单。礼品卡依旧是送给老师的最好选择,价值不会超过20美元。也有家长和学生会精心挑选礼物,有的家长也会鼓励孩子别出心裁、自己动手给老师做礼物,比如自己做点心或手工艺品,这类礼物往往更能打动老师的心。无论送什么样的礼物,都会附上一张孩子亲笔写的贺卡,这是孩子们学习表达感恩之心的好机会。老师们收到礼物后,也会亲笔写一张贺卡表示感谢。

虽然每一份礼物都有寓意,但是据统计,老师们最不喜欢收到的礼物是咖啡杯、蜡烛、沐浴露等,因为这种礼物最多,占满了储物柜。

对打工人大方一点

今年受疫情影响,美国失业情况严重,很多家庭财务面临严峻挑战。各路媒体推出的圣诞礼物“权威指南”建议,大家在力所能及的情况下对服务行业的工作人员“大方一点”。美国《城里城外》杂志评论说,如果预算不允许,请考虑自制礼物或真诚的感谢信,但今年可能不适宜送烘焙食品。而且“任何礼物或小费都应始终附有简短的手写感谢信”。

美国家政市场网则认为,在2020年很多人遇到经济困难,现金礼品是今年圣诞的好礼物。节日礼物不一定非常名贵,而在于向他人表示谢意。还有专家表示,鉴于疫情,今年你并不一定非要送小费和礼物,手写一张便条或是贺卡都是完全可以接受的。

礼仪专家希瑟·亚历山大说,如果今年家庭经济拮据,你仍然有很多方式可以向平时为自己提供服务的人表示感谢。他说:“无论是送礼物还是送小费,关键都是真诚。如果你所能做的仅是写一封致谢信,只需要发自内心地写出真诚的话。”

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